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Development and Implementation of the Great Green Macaw Environmental Education Program in the Communities of Boca Tapada and Santa Rita

Development and Implementation of the Great Green Macaw Environmental Education Program in the Communities of Boca Tapada and Santa Rita

Author(s): Susan O'Leary
Published: 1999
Type: M.E.S. Papers/Theses

Abstract
Within very few breeding pairs remaining, the Great Green Macaw (Ara ambigua) is rapidly disappearing from its natural habitat in the Northern Zone of Costa Rica. The protection of an endangered species, such as the Great Green Macaw, is always more effective if conservation efforts are carried out in concert with an informed and supportive public. Community educational programs often help to win friends who will support the protection of an endangered species and its natural environment. The overall objective of my research was to develop and implement an environmental education program about the Great Green Macaw for two communities, Boca Tapada and Santa Rita, located in La Cureña district of the Northern Zone.
Background information for this study was acquired through a variety of means. As an intern for the Great Green Macaw Research and Conservation Project, I became familiar with the various environmental problems of the Northern zone, such as habitat loss, and learned about the Great Green Macaw's precarious situation. Literature reviews and interviews with local people gave me an understanding of the study area, la Cureña, and indicated that community members suffer high unemployment and have little to no formal education. Finally, informal meetings with various members of the Ministerio de Educación Publica (Ministry of Public Education) gave me an understanding of education, particularly environmental education, in Costa Rica.
This background information allowed me to develop and implement two types of environmental education programs about the Great Green Macaw: one for school children and another for adults. The children's environmental education programs for students aged six to twelve, were based on Costa Rica's science curriculum and focused on three main themes: the Great Green Macaw, native trees of Costa Rica and general conservation of the Macaw's habitat. A variety of interactive games and activities were used in order to convey a readily understandable yet entertaining conservation message. The same conservation message was presented to the adults using visual aids and demonstrations instead of games.
This paper concludes with recommendations for future environmental programs such as talking to community members in order to make these programs relevant and integrating employment initiatives with future educational campaigns. These recommendations are based on the results of the aforementioned interviews and my experience with the development and implementation of both the adult and children environmental education programs.

Desarrollo e Implementación del Programa de Educación Ambiental “Guacamayo Verde Mayor” en las Comunidades de Boca Tapada y Santa Rita

(Translation to Spanish by Alvaro Glasser)

Resumen
Con muy pocos pares de camadas restantes, el Guacamayo Verde Mayor (Ara ambigua) esta desapareciendo rápidamente de su hábitat natural en la zona norte de Costa Rica. La protección de esta especie en vía de extinción, es más efectiva si los esfuerzos de conservación son llevados a cabo simultáneamente con un publico informado y que de su apoyo. Muy a menudo los programas de educación para la comunidad ganan amigos que van a apoyar la protección de especies en vía de extinción y su medio ambiente natural. Esta investigación muestra el desarrollo e implementación de un programa de educación ambiental sobre el Guacamayo Verde Mayor en dos comunidades en el distrito Cure-Ca en la zona norte, Boca Tapada y Santa Rita.

Una breve visión general proporciona los antecedentes para el estudio. Una sección introductoria resume los objetivos generales y la metodología de la investigación. Una descripción socio económica del área estudiada, la Cure-Ca muestra el alto desempleo que sufre la gente de la zona y que carece o no tiene ninguna educación formal. Finalmente se proporciona una visión general de la educación y la educación ambiental en Costa Rica.

Después de la introducción general, la investigación sondea varios programas educativos que desarrollé e implementé durante mi estadía en Costa Rica. Hubo dos tipos de programas: uno para los colegios de niños y el otro para los adultos. La educación ambiental para los niños, se basó en el currículo de ciencias de Costa Rica, el cual fue desarrollado para los estudiantes entre las edades de seis y doce años de edad y se enfoca en tres vertientes principales: el Guacamayo Verde Mayor, árboles nativos de Costa Rica y la conservación en general del hábitat del Guacamayo. Para lograr que el programa de conservación y su mensaje fuesen comprendidos y a la vez divertidos, se desarrollaron una variedad de actividades y juegos interactivos. El mismo mensaje fue presentado a los adultos utilizando ayudas visuales y demostraciones en lugar de juegos.

La ultima sección de la investigación, muestra un análisis del las respuestas suministradas por los adultos y niños que respondieron una serie de preguntas sobre el Guacamayo Verde Mayor. Los resultados indicaron que las comunidades de Boca Tapada y Santa Rita, tenían un buen conocimiento sobre los guacamayos en estudio y mostraron un deseo por proteger estas aves. No hubo una diferenciación en el género –adultos o niños- respecto al tipo de respuestas obtenidas que fueron muy similares y los niños obtuvieron bastante información y aprendieron sobre el Guacamayo Verde Mayor con base en mis programas de educación ambiental.

Con base en los resultados de estas entrevistas y mi experiencia con el desarrollo e implementación de los programas educacionales, la investigación concluye con recomendaciones para otros que deseen realizar un Programa de Educación del Guacamayo Verde Mayor.

 

 

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