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Habitat Conservation, Avian Diversity, and Coffee Ecosystems in Southern Costa Rica

Habitat Conservation, Avian Diversity, and Coffee Ecosystems in Southern Costa Rica

Author(s): Sandra Znajda
Published: 2000
Type: M.E.S. Papers/Theses

Abstract
Coffee agrosystems can be an effective conservation tool if ecological processes are retained while the small farmer simultaneously receives socio-economic benefits. Traditionally coffee has been grown under a structurally diverse shade layer, yet has been transformed to a monoculture crop in many regions of Central America. The potential to increase shade in coffee farms in the southern Pacific region of Costa Rica was examined.
The study combined socio-economic information and farmer preference from on-farm interviews with avian biodiversity information. Avian diversity was sampled with point counts in four coffee management systems varying in the main canopy species [Poró (Erythrina poeppigiana), Musa sp., Eucalyptus deglupta, and Amarillón (Terminalia amazonia)] and increasing in the amount of shade in the farm.
Of the four coffee management categories, T. amazonia had the highest avian diversity. Coffee farms with the heavily pruned Poró had low species richness and diversity, and were poor habitats for birds. The Eucalyptus farm had a surprisingly high biodiversity for a non-native tree species. From the interviews farmers stated an increase in fungal pests in the coffee as their main reservation to increasing shade, in addition to a decrease in yields and the cost of planting trees. Those that were interested in planting more trees stated a preference for timber species (including T. amazonia). Recommendations were made for strategies to increase the percent of shade in coffee farms and for future studies in the region.

Conservación de Hábitat, Diversidad de Avifauna y Ecosistemas Cafeteros en el Sur de Costa Rica

(Translated to Spanish by Alvaro Glasser)

Resumen
Los agro sistemas de café pueden ser una herramienta efectiva de conservación si los procesos ecológicos son continuos y los pequeños agricultores reciben un beneficio socio económico. El café ha sido tradicionalmente sembrado bajo unas diversas capas de sombra y sin embargo ha sido transformado en un monocultivo en muchas regiones de Centro América. Se examinó un eventual aumento de sombra en cafetales en la región del pacifico sur de Costa Rica. El estudio combinó información socio económica y las preferencias de los finqueros con base en entrevistas conducidas en las fincas e información  sobre la biodiversidad de aves. La diversidad de aves se tomo como base en el conteo de puntos en cuatro sistemas de manejo de cafetales las cuales varían según el tipo de especie de copas de árboles,  a saber (–Erythrina poeppigiana- Musa sp. –Eucalyptus deglupta- y Amarillón – Terminalia amazonia) y un incremento en la cantidad de sombra en la finca.

De las cuatro categorías de manejo de cafetales, T. amazonia tuvo la más rica variedad de aves. Las fincas de café con los Poros extremadamente podados, tuvieron una riqueza baja en diversidad a la vez fueron hábitats muy poco apropiados para las aves. La finca de eucaliptos mostró, sorpresivamente, una alta biodiversidad siendo que no es una especie de árbol nativa del área.  De las entrevistas, los finqueros declararon como su principal obstáculo para la extensión del café sombreado el  aumento de peste fúngica sobre el cafeto, una disminución en el rendimiento de la cosecha y el costo de sembrar árboles. Aquellos que mostraron un interés en sembrar más árboles, prefirieron las especies madereras (incluyendo T. amazonia). Se hicieron recomendaciones para estrategias que aumenten el porcentaje de sombra en las fincas cafeteras y para estudios futuros en la región.

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