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Land Use and Water Quality in the Penas Blancas River Basin: Utilizing Remote Sensing and GIS in Watershed Management

Land Use and Water Quality in the Penas Blancas River Basin: Utilizing Remote Sensing and GIS in Watershed Management

Author(s): Dean Young
Published: 2001
Type: M.E.S. Papers/Theses

Abstract
In Central America, authorities responsible for watershed management programs face the daunting task of balancing development with the maintenance of essential environmental services and the conservation of natural systems. Effective monitoring programs are a necessary part of planning and implementing watershed management initiatives. The potential now exists to monitor landscapes using remotely sensed imagery, geographic information systems (GIS), and advances in landscape ecology. These technologies provide a highly efficient means of deriving, organizing, correlating, and presenting information required to appraise watershed conditions, and to develop criteria for prioritizing watersheds according to local management concerns. Such landscape-wide monitoring tools have the potential to reveal otherwise undetected patterns with land cover mosaics, providing information which could be used to assess ecological integrity and environmental degradation processes.
An assessment of watershed conditions was carried out for the Peñas Blancas River watershed, located in the Rio General Valley of south-central Costa Rica. Updated land cover information and a digital elevation model were created for the Peñas Blancas River watershed for the purpose of describing current biophysical conditions, estimating the extent and distribution of degraded land resulting from unsuitable land-use, and prioritizing areas for rehabilitation. A qualitative assessment of the potential for contamination of local potable water supplies from surrounding agricultural land-uses was also conducted using these technologies.
Specific locations were identified, which are most susceptible to soil erosion, loss of soil fertility, and slope destabilization. Communities most susceptible to potable water supply contamination were also identified.

<5>Uso del Suelo y Calidad de Agua en el Río Peñas Blancas: Usando Sensores Remotos y SIG en Manejo de Cuencas Hidrográficas

(Translated to Spanish by Alvaro Glasser)

Resumen
La presión causada por el aumento de la población, la pobreza y la inequidad en la distribución de la tierra en ambientes tropicales de terrenos montañosos, esta dando como resultado la conversión del bosque de terreno elevado en tierras para la agricultura. La deforestación de cuencas tropicales lleva a un aumento en la erosión del suelo y la degradación de la calidad del agua en los riachuelos debido a los desagües contaminados por el sedimento, los químicos agrícolas y los desperdicios del ganado.
Este proyecto investiga la actual configuración y distribución de la tierra en la cuenca de Peñas Blancas en la región del sudeste de Costa Rica. Los resultados de una evaluación actual de la cobertura de tierra serán combinados con la información del terreno y la ubicación de fuentes de agua para el consumo, a manera de identificar una virtual erosión del suelo y problemas con calidad de las aguas relacionadas con el uso de la tierra en la cuenca de Peñas Blancas. La información obtenida sobre la cobertura de la tierra será utilizada también para investigar el potencial que pueden tener las plantaciones de café sombreado a nivel local, las cuales proveerán conexiones entre dos áreas cercanas protegidas, Las Nubes y Los Cusingos.
Serán tenidas en cuenta herramientas potenciales como uso de la tecnología de transmisión sensorial remota y sistemas de información geográficos (conocido como GIS por sus siglas en ingles) para el monitoreo del área en cuestión, y la identificación de posibles fuentes de erosión y polución del agua. Mapas temáticos de la tierra obtenidos de imágenes satelitales y mapas digitalizados se crearán para la cuenca de Peñas Blancas utilizando software de sistemas de información geográficos (GIS) y procesador de imágenes. Estos mapas serán relacionados con un modelo de terreno digital es cual se deriva de unos mapas topográficos digitalizados, con el propósito de identificar áreas de vegetación esparcida, cultivos, pastos y terrenos desiertos con extrema inclinación adyacentes a las corrientes de agua. El laboratorio de sistemas de información geográficos (GIS) del Centro Científico Tropical en San José se encuentra bien equipado para este tipo de trabajo.

La base de datos generada por esta investigación va a suministrar una información crucial para las autoridades de Costa Rica y para las organizaciones no gubernamentales como el Centro Científico Tropical para que se promuevan, en una forma sostenible, el uso configurado de tierra y la planeación de áreas protegidas. El reporte final va a esbozar un procedimiento para que se conduzcan inventarios de cobertura de tierra en forma eficiente en áreas extensas y va a investigar las relaciones entre el uso de la tierra y la calidad del agua, el cual puede ser aplicado en otros ambientes de tierras tropicales elevadas.

 

 

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