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The Clean Development Mechanism in Support of Sustainable Livelihoods in Southern Costa Rica

The Clean Development Mechanism in Support of Sustainable Livelihoods in Southern Costa Rica

Author(s): Josh Folkema
Published: 2008
Type: M.E.S. Papers/Theses

Abstract
Forests provide the world with some of the most valuable environmental services. However,
these services are often neglected in market based economies. As economies grow more
interconnected the complexity of forest environmental services should be accounted for. The
neglect of forest environmental services in market economies can have negative impacts on
livelihoods that depend upon their services. In recent years the negative consequences have
not only affected livelihoods directly, but also those that live within the watersheds and even
the greater global community. For this reason, more appropriate models need to be applied
that accurately reflect the reality of the interaction between forest ecosystems and people.
Panarchy is a systems based model that has been used to represent the complexity of social and
ecological systems. Panarchy is a strong theoretical model that has helped to influence the
development of the sustainable livelihoods approach. The sustainable livelihoods approach is a
practical and interdisciplinary tool used to understand how project design and implementation
impacts poverty. The focal point for the sustainable livelihoods approach is the access
individuals or communities have to multiple assets and the various control mechanisms that
promote or inhibit this access. Access to this asset base has been enhanced by payment for
environmental services projects. Payments for environmental services are simply direct
payment to farmers for planting or protecting forests and are a start to recognizing that the
value of forest environmental services has been overlooked in the past. However, payments
for environmental services were originally designed as tool for natural resource management
and not poverty reduction. At the same time, natural resource management and poverty should
not be thought of in separate sectors but very much interdependent upon each other for
sustainability. In recent years links between access to natural resources and poverty have only
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strengthened the need to focus more on this interaction. The most well developed payment
for environmental services program in the world is in Costa Rica. The World Bank BioCarbon
Fund has of late provided support for payment for environmental service projects in Costa Rica
under the rules of the Clean Development Mechanism of the Kyoto Protocol. The Clean
Development Mechanism also provides new guidelines and methodologies for the expanding
regulatory and voluntary carbon markets. An enhancement of the payment for environmental
services program in Costa Rica through funding from the World Bank BioCarbon Fund brings
with it power dynamics that did not exist before and any design without proper stakeholder
engagement may skew design according to their perception of the opportunity costs.
Perception of the opportunity costs impacting the asset base can be stronger than the actual
statistical relevance of the opportunity costs. For this reason, designing projects with a goal of
improving a dynamic asset base by properly understanding the goals of all stakeholders in a
project is critical to improving livelihood outcomes of the most vulnerable.

El Mecanismo de Desarrollo de Limpieza para Apoyar el Sustento de Forma Sostenible en el Sur de Costa Rica
(Translated by Alvaro Glasser)

Resumen
Los bosques le proveen al mundo algunos de los más valiosos servicios medio ambientales. Sin embargo, estos servicios son constantemente menos preciados en las economías de mercado. A medida que la economía crece mas interconectada, la complejidad de los servicios suministrados por los bosques deberían ser considerados. El negar este servicio que prestan los bosques en las economías de mercado, puede tener impactos negativos en aquellos que dependen de estos servicios para su sustento. En recientes años las consecuencias negativas no solo han afectado directamente a aquellos que dependen para su sustento de estos servicios, sino también aquellos que viven en las cuencas hidrográficas y aun, a la comunidad global. Por esta razón, se necesitan aplicar modelos apropiados que reflejen con más precisión la realidad de la interacción entre los ecosistemas forestales y la gente. La Panarquia es un modelo de sistemas que ha sido utilizado para representar la complejidad de los sistemas sociales y ecológicos. Panarquia es un fuerte modelo teórico que ha ayudado a influenciar el desarrollo de formas de ganarse el sustento de una forma sostenible. El enfoque sostenible es una herramienta práctica e interdisciplinaria utilizada para entender como el diseño de un proyecto y su implementación tiene un impacto en la pobreza. El punto central para esta forma de enfoque es el acceso que las comunidades o individuos tienen a múltiples beneficios y la gama de mecanismos de control que promueven su acceso o impiden su ingreso. El ingreso a estos beneficios ha sido realzado a través del pago que se ha hecho a proyectos de servicios medio ambientales. El pago por servicios del medio ambiente son simplemente pagos directos a los agricultores por sembrar y proteger los bosques y son el comienzo para que se reconozca que el valor que tiene el servicio ambiental de los bosques ha sido ignorado en el pasado. Originalmente estos pagos fueron diseñados como una herramienta para el manejo de los recursos naturales y no para reducir la pobreza. Al mismo tiempo, el manejo de los recursos naturales y la pobreza, en materia de sostenibilidad, no deben situarse en sectores separados sino como interdependientes el uno del otro. En recientes años, las asociaciones entre pobreza y el acceso a los recursos naturales han fortificado la necesidad de enfocarse más en ese tipo de interacción. El programa de pago por servicios del medio ambiente más desarrollado en el mundo se da en Costa Rica. El fondo bio-carbono del Banco Mundial ha proporcionado el apoyo para pagos de proyectos por concepto de servicios del medio ambiente en Costa Rica bajo las reglas de del Mecanismo de Limpieza del Protocolo de Kyoto. El Mecanismo de Limpieza proporciona también nuevas guías y metodologías para los expansivos mercados de carbono regulatorios y voluntarios. Un aumento por concepto de pago por el préstamo de servicios ambientales en Costa Rica a través de fondos bio-carbono del Banco Mundial trae como consecuencia una dinámica poderosa la cual no existía anteriormente y cualquier diseño de estos programas, en el cual no se involucra a las partes interesadas, puede distorsionar el mismo de acuerdo con la percepción que se tiene sobre costos de oportunidad. Es por esta razón que diseñar proyectos con el propósito de mejorar los beneficios a través del entendimiento de las metas de todos los participantes en ese proyecto es vital para el mejoramiento del sustento de los más vulnerables.

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