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The Development of an Environmental Education Program to Promote Shade and Organic Coffee in Southern Costa Rica

The Development of an Environmental Education Program to Promote Shade and Organic Coffee in Southern Costa Rica

Author(s): Eileen Harrington
Published: 2002
Type: M.E.S. Papers/Theses

Desarrollo de un Programa de Educación Ambiental para Promover Café Orgánico y de Sombra en el Sur de Costa Rica

Translated to Spanish by Alvaro Glasser

Resumen
El café es uno de los productos básicos de exportación más importantes de Costa Rica. Tradicionalmente el café fue cultivado con árboles en condiciones de sombra y a intervalos. Sin embargo en los últimos treinta años, los cultivadores se cambiaron a prácticas de café sembrado a pleno sol el cual produce un mayor rendimiento pero a la vez depende altamente de pesticidas y fertilizantes. Este cambio conlleva un alto nivel de riesgos en la salud para los cultivadores y sus familias, la contaminación de la tierra y cursos de agua y la perdida del hábitat de la fauna. En contraste, la siembra tradicional del café sombreado mantiene el bienestar de los cultivadores y sus familias, en términos de salud y productos secundarios, como la madera, la leña, frutas y plantas medicinales. De igual manera, el café sombreado protege la tierra, los recursos hidrológicos y preserva la biodiversidad.

El objetivo de este proyecto de investigación fue el de desarrollar un programa de educación ambiental que promueva el café orgánico y sombreado en la región de Las Nubes y Los Cusingos y al mismo tiempo, aprender de investigaciones anteriores en el área. El programa fue orientado más específicamente a los jóvenes, pero incluyó también conexiones con toda la comunidad. Se llevaron a cabo una serie de de talleres sobre café sombreado y orgánico con un grupo de profesores de una escuela local, durante los mismos, ellos desarrollaron actividades para ser implementadas en sus aulas de clases. Las actividades se pusieron en practica con los estudiantes y evaluadas en conjunto por los estudiantes y los profesores. La población de la región donde se hizo el estudio esta compuesta principalmente de cultivadores de café y muchos de los estudiantes trabajan con sus padres. Al incorporar el café dentro del currículo, los estudiantes observan una correlación directa entre lo que están aprendiendo en la escuela y su diario vivir y se familiarizan con métodos sostenibles de producción y crecimiento a una edad temprana.

A raíz de este proyecto, se desarrolló un manual de café en el idioma español para educadores, el cual incluye actividades en clase e historiales. De esta forma el programa puede ser continuado en la región de Las Nubes y Los Cusingos y también implementado en otras regiones cafeteras de Costa Rica. El proceso de desarrollo, implementación y evaluación del programa fue analizado de tal manera que puede servir como modelo para proyectos de índoles similares en otros países de Centro América. Se hizo recomendaciones para mantener el entusiasmo generado por el programa y mantener su continuación a través de proyectos futuros, incluyendo la divulgación del programa, mercadeo del café sombreado y orgánico de la región y el desarrollo de una finca modelo.

 

 

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